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Blogueuse débutante, dévoreuse de livres, appréciant le chat et ses pitreries ainsi que sa présence dans la littérature et la photographie.

Le Greffier

Au XIXème siècle, en langage argotique, le chat était désigné sous le nom de griffard.

Par la suite, griffard s'est transformé en greffier. Ce mot d'argot était souvent utilisé par les chansonniers ainsi que dans la littérature populaire.

 

Mais pourquoi le chat a-t-il hérité de ce surnom ?

 

(Carte postale "Le Chavocat" par Séverine Pineaux)

 

Plusieurs explications sont possibles :

 

=> En premier lieu on remarque l'évidence du jeu de mots entre griffe et greffier.

 

=> Certains avancent aussi l'hypothèse du plastron blanc que l'on retrouve sur le poitrail de certains chats noirs, évoquant ainsi le rabat blanc dont est pourvue la robe noire du greffier au tribunal.

 

=> D'autres encore pensent que c'est la nature chapardeuse du chat qui lui vaut ce surnom. En effet, dans le dictionnaire du jargon parisien (Rigaud 1881), on retrouve les mots griffard et greffier qui, selon le jargon des voleurs, désignent un chat. On y trouve encore les termes greffir et griffer signifiant dérober adroitement comme le fait le chat. Toujours selon le jargon des voleurs, griffarde et griffonnante correspondent à une plume à écrire.

 

=> Enfin, selon cette dernière théorie, il semble que le chat et le greffier ont un comportement similaire. L'assistant du juge gratte divers actes et comptes-rendus de sa plume crissant sur le papier. Par analogie, le chat produit du bruit lorsqu'il lacère avec ses griffes un quelconque objet. 

 

(Happy ressemble beaucoup au "Chavocat", un vrai greffier !)

 

De nos jours, le mot griffonner renvoie au fait d'écrire d'une manière confuse, peu lisible. Ce fait a donné naissance à quelques expressions :

Ecrire comme un chat 

Griffonner comme un chat

Ecrire comme un greffier 

 

 

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M
Plein de de théories qui semblent judicieuses ! Ton chavocat est bien joli ???? merci pour tes recherches et explications. Bises et à bientôt.
Répondre
L
Merci Marie d'apprécier mon chavocat, bisous et à très bientôt
B
Vive le Greffier !!
Merci pour toutes ces explications
De retour !
Bisous
Répondre
L
Avec plaisir Béa, bon retour sur la blogosphère ! Bisous
J
Bien instructif, je ne savais pas pour griffard mais je connaissais le greffier.
Je ne m'étais pas posé la question mais ces hypothèses sont très intéressantes.
Bonne journée
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L
Merci Jean-Marc, bonne journée à toi aussi.
C'est suite à une discussion avec un ami que j'ai recherché la raison du surnom de greffier pour les chats et ensuite je me suis dit pourquoi ne pas en faire un article ?