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Blogueuse débutante, dévoreuse de livres, appréciant le chat et ses pitreries ainsi que sa présence dans la littérature et la photographie.

Le Chat de Noël (Jólakötturinn)

 

Selon la mythologie islandaise, il existait autrefois un monstre félin appelé Le Chat de Noël ou encore Le Chat de Yule (Jólakötturinn  ou Jólaköttur en islandais). D'après le folklore, il vivait dans les montagnes d'Islande avec l'ogresse Grýla et sa famille.

 

Cette petite vidéo vous en apprendra davantage sur Grýla l'ogresse :

 

Mais revenons-en au Jólakötturinn. Les contes nordiques le décrivent comme un énorme chat cruel qui rôde dans les campagnes enneigées durant la période de Yule. Malheur à celui qui croise sa route alors qu'il n'a pas reçu de nouveaux vêtements à porter pour le jour du réveillon, il finira dévoré.

 

Voici une courte vidéo pour découvrir la légende du Jólakötturinn :

 

Chaque décembre depuis 2018, dans le centre ville de Reykjavik, on peut voir une statue du Chat de Noël

 

Il semblerait que le mythe du Jólakötturinn  remonte à plusieurs générations. Pourtant, les premiers textes à le mentionner datent à peine du XIXe siècle.

 

En 1932, le poète islandais Jóhannes úr Kötlum a écrit un poème sur le Chat de Yule. Je partage la traduction trouvée ici :

Vous connaissez tous le Chat de Yule
Et ce Chat était énorme en fait.
Les gens n'ont jamais su d'où il venait
Ni où il était parti.

Il a ouvert ses yeux larges,
Ses deux yeux, rougeoyants et brillants.
Ils croisèrent ceux d'un homme assez courageux
Pour regarder droit dans les siens.

Ses poils, aiguisés comme des soies,
Son dos arqué vers le haut.
Et les griffes de ses pattes velues
Offraient une vue épouvantable.

Il forma une vague de sa queue forte,
Il sauta, s'agrippa et siffla.
Parfois en haut de la vallée,
Parfois en bas près du rivage.

Il errait en général, affamé et mauvais
Dans la neige froide de Yule
Dans chaque maison,
Le Peuple frissonnait à son nom.

Si l'on entendait un "miaou" pitoyable
Quelque chose de mal arrivera bientôt.
Chacun savait qu'il a chassé des hommes,
Mais ne s'est pas soucié de souris.

Il a harcelé le pauvre
qui n'eut aucun nouveau vêtement
Pour Yule - qui a travaillé dur
Et n'a vécu que dans le sinistre besoin.

Aux autres, il a pris d'un seul coup
Tout leur diner de Yule
Le mangeant seul
S'il pouvait le faire.

De là il venait aux femmes
Assises à leurs rouets
Filant un fil coloré
Pour faire une robe ou une petite chaussette.

Vous ne devez pas laisser le Chat
Se saisir des petits enfants.
Ils doivent avoir quelque chose de nouveau à porter
De la part des adultes chaque année.

Et quand les feux sont arrivés, à la Veille Yule
Et que le Chat a regardé fixement
Les petits enfants se sont tenus debout roses et fiers et
Tous se sont habillés de leurs nouveaux vêtements.

Certains avaient obtenu un tablier et
D'autres des chaussures
Ou quelque chose qui était nécessaire
- qui était tout ce qu'il a pris.

Pour tous ceux qui avaient quelque chose de nouveau à porter
Ils restaient hors de portée de la poigne de cette minette
Il a alors poussé un sifflement terrible,
mais a continué sa route.

Je ne sais pas s'il existe toujours
Mais sa visite serait vaine
Si la prochaine fois chacun
A quelque chose de nouveau à porter.

Maintenant vous pourriez penser à aider
Là où l'aide est le plus nécessaire.
Peut-être vous trouverez quelques enfants
Qui n'ont rien du tout.

Peut-être en cherchant ceux
Qui vivent dans un monde sans lumière
vous donneront un jour de bonheur
Et un Joyeux, Joyeux Yule.

 

La chanteuse islandaise Björk se serait inspirée du poème de son compatriote  pour sa chanson Jólakötturinn sortie en 1987 :

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C
Oh je ne connaissais pas du tout cette légende.<br /> Merci pour cet article intéressant et très bien documenté.
Répondre
L
Avec plaisir Chatdesîles !
J
Ah les mythologies nordiques et l'Islande. Toujours cet aspect sombre qui ressort à un moment ou un autre.<br /> Je vais surveiller mes minous pour être certains qu'ils ne se transforment pas en matou au nom imprononçable.<br /> Bonnes fêtes de Noël
Répondre
L
J'aime beaucoup toutes ces mythologies venues du froid, même là-bas le chat a sa légende !